¿Por qué “Snow” Leopard? Una posible respuesta

En muchos blogs se han preguntado por que “Snow”, que quiere decir esto de Leopardo de las Nieves, unos dicen que es un modelo de tanque de la segunda guerra mundial, otros que es un tipo más de felino con el que Apple suele bautizar sus sistemas operativos, en definitiva no hay una opinión común en esto, sin embargo creo que vale la pena señalar una de las posibles acepciones de la palabra Snow, que no sólo significa nieve o nevar, ni espolvorear algo como si cayera nieve sino que tiene un significado más, utilizado en forma figurada, se usa para describir un estado de hartura o exceso en algo,  o el estado por el que se ha llegado a una cantidad abrumadora (suficiente) de algo. Este significado no hace más que recordarme lo que dice la misma Apple, ya es suficiente de añadir más características, desde la creación de OS X se han añadido al él más de 1,000 características (sumadas todas las versiones del sistema desde el 2001) y ahora mismo tiene todo lo que se pudiera esperar de un sistema operativo moderno y no echa en falta nada de lo que puedan alardear sus competidores de software libre (Linux y demás hierbas) por lo que hace bien Apple en decir que no piensa añadir (por ahora) más características en Snow Leopard sino que se centrará en mejorar el uso de los nuevos procesadores de varios núcleos y el uso de las GPU que a la fecha también tienen mucha potencia de cálculo tal vez sub utilizada,  y en este campo Apple tiene mucho por mejorar, no tanto por que se haya quedado desfasada sino por el desarrollo mismo que han seguido los SO y por la arquitectura nueva que ha adoptado desde su cambio a Intel. (ver este post de Juan de Dios Santander)

 

Vemos como por ejemplo con las actualizaciones de Leopard se ha mejorado el uso de las tarjetas gráficas integradas (vamos yo lo he visto en mi MB), por lo que cosas como estas pueden y deben mejorar.

 

Otra cosa que me “preocupa”, lo escribo entre comillas con la confianza en que Apple siempre hace lo mejor, son las declaraciones de Steve Jobs sobre los verdaderos motivos para la adquisición de PA Semi, un diseñador de chips adquirido hace unos pocos meses por Apple, Jobs ha dicho que ya es tiempo que comiencen a diseñar sus propios chips para dispositivos como los iPod y iPhone. No ha mencionado los ordenadores pero justamente este es el punto que preocupa, ¿volveremos a cambiar de procesadores?, ¿dejaremos Intel?, cuando precisamente ya se ha había superado el escollo más importante que separaba a Apple de las grandes masas y de Windows, aunque cabría preguntarse ¿queremos ser un ordenador de masas?, hay muchas posibles respuestas, estas no son preguntas de una sola vía.

 

Decir que es tiempo de comenzar a diseñar sus propios chips por otro lado tiene mucha lógica, ¿cuando Apple ha estado en mejor posición para pensar en diseñar sus propios chips que ahora? ¿cuándo Apple ha estado en mejor situación económica que ahora?, NUNCA, nunca antes lo ha estado, por lo que este es el mejor momento para plantearse cosas como estas y depender menos de Samsung o Intel (los dos más grandes fabricantes de chips), pero hay que distinguir Apple quiere ser diseñador de chips o fabricante de chips. No hay que ser muy astutos para darse cuenta que lo del diseño siempre se le ha dado bien a Apple, pero ¿y la fabricación?, son cosas diferentes, PA Semi es diseñador, no fabricante, y fabricar chips también tiene su ciencia, sino que se lo pregunten a Freescale (la ex-división de Motorola que fabrica los chips Power PC con la que Apple sufría de desabastecimiento y con la que también Sony ha sufrido lo mismo con el procesador Cell para la PS3).

 

El éxito de Intel a la fecha no es tanto haber sido capaces de crear un procesador con varios núcleos, esto era el camino lógico por donde debían ir, su éxito se ha basado en ser capaces de fabricar chips cada vez más pequeños y con menor consumo, en ser capaces de implementar las tecnologías para la fabricación de 90 nm, 70 nm y 45 nm, este es el verdadero éxito de Intel, algo que otros fabricantes no han logrado.

 

Se convertirá Apple en fabricante de chips (el diseño lo doy por descontado), pues… podría hacerlo si quisiera, sin embargo este tipo de decisiones puede afectar al cliente, por cosas como el abastecimiento o el uso de tecnologías propietarias y cerradas (pero claro a quien le interesa usar una tecnología cerrada si es la mejor) y sin dejar de recordar que también Intel es tecnología cerrada, lo que se necesita es implantación en el mercado y en esto Apple tiene experiencia.

 

Bueno no sigo y dejemos las cosas aquí pues esto no es más que especulaciones basadas en lo que se sabe, seguro que hay mucho más que no sabemos y mientras discutimos si Apple se convertirá en fabricante de chips probablemente ya este cerrando un acuerdo con algún fabricante. Hay que esperar y, como dije en un post anterior, confiar en Apple, que nunca nos ha defraudado.

 

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